科技在线:天文学家在AlphaCentauri系统中寻找岩石系外行星

2021-04-28 12:48:08

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根据天文学杂志(arXiv.org preprint)发表的一项新研究,附近的半人马座阿尔法星三星系统可能会有一些小的岩石行星被忽视。

Alpha Centauri,也被称为Rigil Kentaurus,Rigil Kent和Gliese 559,是离地球最近的恒星系统。

这个三重系统由Alpha Centauri A和B组成的明亮双星,以及微弱的红矮星Alpha Centauri C组成。

两个更亮的组件离我们大约4.35光年。Alpha Centauri C,更为人所知的是Proxima Centauri,略微靠近,为4.23光年。

与我们的太阳相比,Alpha Centauri A具有相同的恒星类型G2,但略大。Alpha Centauri B是一颗K1型恒星,略小且不太明亮。

半人马座阿尔法星A和B每80年绕一个共同的重心运行,其最小距离约为地球与太阳之间距离的11倍。

去年,发现了Proxima b,一颗围绕地球的行星轨道运行的Proxima Centauri,在这个三星系统中掀起了一股科学和公众利益的新浪潮。

“因为半人马座距离太近,所以它是我们太阳系外的第一站,”该研究的合着者耶鲁大学教授Debra Fischer说。

“几乎可以肯定的是,半人马座阿尔法星A和B周围的小型岩石行星。”

调查结果基于智利观测站新一波更先进的光谱仪器的数据:(i)CTIO高分辨率光谱仪(CHIRON),由Fischer教授及其同事建筑的光谱仪; (ii)由瑞士团队建筑的高精度径向速度行星搜索器(HARPS); (iii)紫外线和视觉阶梯光谱仪(UVES),ESO的超大望远镜阵列的一部分。

菲舍尔教授说:“到目前为止,我们乐器的精度还不够好。”

天文学家分析了这些仪器对半人马座和半人马座A和B进行了十多年的径向速度测量。

“宇宙告诉我们最常见的行星类型是小行星,我们的研究表明这些行星最有可能是环绕半人马座A和B轨道运行,”菲舍尔教授说。

该团队确定,对于Alpha Centauri A,可能仍然存在小于50地球质量的轨道行星。

对于半人马座阿尔法星B,可能存在轨道行星而不是小于8个地球质量。

而对于Proxima Centauri,可能存在不到地球质量一半的轨道行星。

此外,该研究消除了一些较大的行星的可能性。

研究的主要作者,耶鲁大学的研究生Lily Zhao说:“这消除了木星大小的行星导致小行星撞击或改变较小的类地行星轨道的可能性。”

“这是一项非常环保的研究,因为它回收现有数据以得出新的结论。”

“通过以不同的方式使用这些数据,我们能够排除可能危及小型可居住世界的大型行星,并缩小搜索范围,以便将来进行调查。”

“这些新信息将有助于天文学家优先考虑他们在系统中检测其他行星的努力,”该研究的作者说。

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