Stein 2051B展示了重力如何折射星光

2021-09-01 14:13:04

NASA/ESA哈勃太空望远镜观测到附近的白矮星Stein 2051B从背景恒星前经过。在近距离对准过程中,Stein 2051B偏转星光,距离实际位置约2毫秒。这种偏差非常小,相当于观察蚂蚁在1500英里(2300公里)的距离上爬行在表面的四分之一。

一个世纪前,阿尔伯特爱因斯坦发表了他著名的相对论。他提出,所有物体都会在物理上扭曲空间结构,而更大的物体会产生更明显的效果,而非常大的物体会让光线沿着弯曲的路径穿过空间。

英国天文学家阿瑟爱丁顿在1919年日食期间首次观察到这种效应。

然而,科学家们必须等待一个世纪,才能获得一台足够强大的望远镜,来探测由我们太阳系以外的恒星引起的引力微透镜。

即使在质量非常大的物体(如恒星)周围,这种影响也非常轻微,这使得这种探测对地面望远镜来说极具挑战性。然而,这是在哈勃的能力范围内。

Stein 2051B距离地球17光年,与红矮星Stein 2051A形成双星系统。

背景恒星距离我们大约5000光年。

太空望远镜科学研究所研究员凯拉什萨胡博士和他的合著者在两年内观察了8次Stein 2051B,而白矮星则在背景恒星前面旅行。

在紧密排列过程中,白矮星的引力会弯曲来自遥远恒星的光线,使其看起来偏离实际位置约2毫秒。

根据这一测量,天文学家计算出白矮星的质量是太阳质量的68%。

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